Les femmes et le travail

Pour en finir avec des idées reçues à propos du travail des femmes...

Les femmes ont toujours travaillé. Une histoire du travail des femmes aux XIXe et XXe siècles, de Sylvie Schweitzer, Paris, Odile Jacob, 2002.
 
Se demande-t-on depuis quand les hommes travaillent ? Non, bien sûr. Se demande-t-on pourquoi ils travaillent ? Pas plus. Les interroge-t-on pour savoir si le travail à temps partiel leur conviendrait, s'ils aimeraient se consacrer seulement à l'entretien de la maison et à l'éducation des enfants ? Guère. Pour les femmes, il en va tout autrement. Leur travail est toujours présenté comme fortuit et récent. On feint d'ignorer que les femmes ont aussi été paysannes, commerçantes, ouvrières, employées, infirmières, institutrices. Depuis toujours. Voici l'histoire de leurs métiers et de leur évolution au cours des deux derniers siècles. Mieux vaut être née après 1950 et surtout après 1970...(résumé de l’éditeur)

Un siècle de travail des femmes 1901-2011, de Margaret Maruani et Monique Meron, aux éditions La découverte, 2012.

 

Compter le nombre de femmes au travail dans la France du XXe siècle et conter l'histoire de ces chiffres, telle est l'ambition de ce livre. Au prix d'une recherche de grande ampleur, les auteures ont rassemblé - pour la première fois - les statistiques du travail, de l'emploi et du chômage des femmes de 1901 à 2011, ces chiffres basiques que l'on peine à retrouver dans le labyrinthe des publications statistiques.
À rebours des idées reçues, cet ouvrage met en évidence le poids indiscutable de l'activité laborieuse féminine dans le fonctionnement économique, sa remarquable constance, en dépit des crises et des récessions, par-delà les périodes de guerre et d'après-guerre. Jamais moins du tiers - et désormais près de la moitié - de la population active : telle est la part des femmes dans le monde professionnel au XXe siècle en France. Telle est la portée de leur force de travail.
Au fil des recensements de la population, les auteures analysent les fluctuations de la division sexuelle du travail, des métiers d'antan aux professions d'aujourd'hui, et décryptent, d'un début de siècle à l'autre, les illusions d'optique statistique. Un livre original et accessible, qui intéressera, au-delà des spécialistes, toutes celles et ceux qui sont attachés à comprendre comment se construisent les stéréotypes sur la place des femmes dans la société (présentation de l’éditeur)

 

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Femmes de pouvoir. Une histoire de l’égalité professionnelle en Europe (XIXe–XXIe siècles), Sylvie Schweitzer, Paris, Payot, 2010.

 

« Les femmes ont toujours travaillé » – contrairement au sens commun – ou plutôt au sens commun de la domination masculine…

Dans ce nouvel ouvrage, Sylvie Schweitzer retrace le parcours professionnel des femmes, à partir d’exemples concrets d’univers interdits, refusés ou délaissés par les femmes, du métier d’avocate à celui de policière, sans oublier bien sûr la médecine, ou encore l’administration publique, etc.

Elle repère trois phases de cette histoire de 1860 à nos jours : une première phase de levées lentes des interdits qui permettront à des pionnières d’investir certaines professions (1860-1920) ; une seconde, permettant un accès des femmes à de nouvelles professions devenues mixtes (1920-1970) ; enfin de 1970 à nos jours, toutes les professions sont désormais accessibles. Si des freins persistent, « la mixité professionnelle s’installe réellement » (p. 12).

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