Femmes en métiers d'hommes, il y a un siècle

Femmes en métiers d’hommes, cartes postales 1890-1920, Juliette Rennes, préface de Michelle Perrot, Editions chez bleu autour, 2013

 

Avocate, charpentière, doctoresse, colleuse d’affiches, cochère…En cette Belle Époque du féminisme et de l'antiféminisme, on débat sans fin sur le droit et la capacité des femmes à exercer des métiers auxquels  la loi leur interdit l'accès depuis des siècles. On imagine l'impossible avec un mélange d'admiration et de crainte. Mais certaines ouvrent la voie... A partir d'une collection, Juliette Rennes montre ces "femmes de l'avenir", mélange de fiction, de réalité, d'incrédulité, de ridicule, parfois presque de tendresse, et surtout, comme toujours pour les femmes qui transgressent les règles, d'érotisme soit sublimé, soit qui les ravale en bas...  

 

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Ci-dessous, cartes postales issues d'une série émise en 1902, intitulée Les Femmes de l'Avenir, sur les métiers de notre ministère, mises en scène par des actrices comme c'était le cas, la plupart du temps, pour ces figures de science-fiction. Même si déjà, certaines dans la réalité tentaient de pousser les portes, comme avocates, et si déjà, depuis le Moyen Age, les femmes étaient appelées à la rescousse en cas de feu. On notera le pantalon, ici hardiment porté, alors interdit par ordonnance du préfet aux femmes à Paris et ses alentours, sauf motif de santé.

 

GENERAL

POMPIER

 

GENDARME

 

Excès de vitesse d'une chauffeuse d'autotax

Ici, il ne s'agit plus de fantasmer sur les futures générales ou de se moquer d'éventuelles policières, mais une vraie femme, dans son métier de chauffeuse d'autotax (comprendre : taxi), en pleine séance de contravention par des policiers concentrés, parce qu'elle a dépassé la vitesse permise. Laquelle était alors très basse. Sans doute une inattention due à la pression subie de la part du client. Mme Decourcelle, héroïne de la scène, eut son heure de gloire vers 1907 comme première chauffeuse à Paris.

A l'heure où les femmes, dans plusieurs pays, en 2015, n'ont toujours pas le droit de conduire une voiture, saluons cette pionnière qui prenait en charge des hommes, renversant les rôles habituels, il y a un siècle.

 

Contre le feu, les femmes du Sud-Ouest pendant la Grande Guerre

Et voici de vraies sapeures-pompières, dans le Sud-Ouest, à pied d'oeuvre. Rien d'érotique, elles se rendent utiles dans une guerre qui a envoyé les hommes au front.

1918 : science fiction sur le féminisme de 1958

Clément Vautel, écrivain, journaliste, a publié en mai 1918 dans Je sais tout un article qui témoigne de l'angoisse et de la nostalgie que soulevait alors le progrès du féminisme. Il imagine la France de 1958 : les femmes ont accès à toutes les places, tous les titres, y compris la magistrature, les forces de l'ordre, l'Académie française... En 1955, même, la France élit une présidente de la République... Et l'on voit des scènes de rue inouies, comme ci-dessous, la dernière midinette, arrêtée par six gardiennes de la paix, et condamnée pour délit "de port d'un costume dit féminin, comprenant une jupe"...

Heureusement, on sort du cauchemar : un nouveau mouvement féministe rétablit l'ordre ancien, et un homme peut à nouveau dire à son épouse "apporte-moi mes pantoufles", même si elle est vice-présidente du conseil d'Etat...

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